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大明官31 茶鋪里的消息

在國朝,告狀和審案也是按照一定程序進行的,絕非那么任意隨便。每月三六九是放告牌的日子,只有這個時間才能遞狀子,人命和強盜等重罪除外。上次方應物扭送譚公道見官,也是因為涉及到衙役才特事特辦,當堂受理。遞進了狀子還要經過核查,準了狀子后才算進入審案程序,并在衙門外八字墻上公示,同時派出衙役持票通知被告上公堂時間。
  例如眼下方應物就被傳喚了,因為白梅姑娘狀告他賴債和傷人兩項,后天要到縣衙大堂聽審。
  縣衙都是大清早開始運轉,而方應物并不住在縣城里,所以當天出發肯定來不及,需要提前一天到縣城。
  這日,方應物又去了上次來縣城時投宿過的西廟,與他同行的還有里長方逢時和塾師王先生。三人掏十幾文錢住了一夜,次日清早啃了幾口干糧,喝了幾口井水,便去了縣衙儀門外等候。
  淳安縣在政治劃分中屬于事簡的小縣,案子并不多,但與方應物同日受審的案子有兩三起。聽說有些事繁的地方,一到審案日期,大堂前滿院子都是原告和被告等候,地方官疲于應付、苦不堪言。
  不過此時院子中仍然有些閑人探頭探腦,都是通過各種門路混進來的。因為八字墻公示上寫的明明白白,今天將審理和本縣頭牌名妓白梅有關的案子,所以有些閑人來看熱鬧了,說不定還能近距離欣賞白美人風姿。
  “別做夢了!”有熟悉情況的人對這種想法嗤之以鼻,“白姑娘雖然不是良家女子,但也不便眾目睽睽下在公堂上拋頭露面,肯定是找人代勞。”
  這話沒錯,在審案時,相關女子可以讓親近之人代替上堂,不必自己拋頭露面。不過話音未落,卻見前頭大門處一陣驚動。有個年輕女子帶著面紗,在旁邊老婦人的扶持下娉娉裊裊出現在人前。
  “白梅姑娘居然親自到了?”先前說話那人目瞪口呆,這可不同尋常。
  白梅進了院中,左顧右盼,很快就發現了站在階下的方應物一行人。她主動走上去,對方應物道:“方小哥兒,奴家上次險些被你唬住。后來打聽過,你只不過是寫了首詩詞,一時中了縣尊大老爺心意,故而見了見你,其余再無干系。這回證據確鑿,打官司你輸定了,不知道還有誰能救得了你。”
  雖然隔著面紗,看不清她的神色,但方應物可以想象到她的得意。不過這無所謂,方應物不動聲色的答道:“今天公堂之事,其實與你沒什么關系,不要自作多情了。”
  白梅姑娘想破腦子也沒想明白這句話是什么意思,什么叫與她無關?但她能感受到方應物并沒有將她放在眼里的德性,與他父親方清之簡直如出一轍。
  她再次被深深的刺痛了,默念幾句“不是不報時候未到”,冷聲一聲站到了階下另一側。
  只聽得堂上皂隸大喝一聲:“白梅狀告方應物一案,傳原告被告上前!”
  白梅和方應物各從一側拾階上了月臺,跪在石板上。又讓方應物一陣不適應,不得功名,終是螻蟻啊。
  汪知縣習慣性的猛一拍驚堂木,喝問道:“堂下何人?報上名來!”
  “奴家白梅,系本案原告。”
  “小民方應物,承老父母傳喚到此。”
  核準了兩人身份,汪知縣又問道:“方應物!白梅告你欠債三十兩和毆傷討債人兩項,你可招認?”
  白梅側頭偷覷方應物,看此人還如何狡辯!卻聽見方應物對知縣稟告道:“小民父親曾欠下鄰村王德三十兩銀子債務,后聽此項債務被轉給縣城白梅,于本月到期,故而應當屬實。至于毆傷討債人之事,實屬討債人行跡惡劣,同村鄉親出于義憤,并非蓄意滋事賴債。”
  白姑娘沒有想到,方應物完全沒有辯解,居然痛痛快快的全部承認了。據她打聽來的請報分析,方應物絕對有能力巧舌如簧,不會這樣誠實。
  汪知縣繼續審問道:“既然欠債為實,那你為何至今拖延,以致被債主告上公堂?須知世間也有父債子還的道理!”
  方應物陳情道:“小民母親早亡,父親游學在外兩年不歸,平時只知埋頭讀書,又不善經營,如今家徒四壁孤苦一人,實在無錢還債,還望老父母明察。”
  汪知縣又轉頭問道:“他家實情如此,白梅你看如何?”
  白梅叩首道:“好教大老爺知曉,方應物父子名下有田地三畝,可抵價十五兩。此外所欠十五兩,請方應物以身抵債,罰在奴家院中做滿三年,如此便可兩清。”
  方應物暗想,果然最毒不過婦人心,這樣壞人前程和殺人也沒什么區別了。
  汪知縣撫須不語,片刻后對方應物道:“如此認罰,也是個了結債務的法子,你可愿意?”
  方應物神情激動的叫道:“老父母明鏡高懸,小民雖然年幼,但也知道讀書上進,學習圣賢道理,立志要應考今年縣試!賣田可以接受,但豈愿自甘下賤為他人奴仆?如此沉淪,終生再無上進之望!小民只有這番苦衷,求老父母體諒,不要絕了小民讀書求知之心!”
  白梅隱隱感到有些不妥,但卻想不出門道,不明白方應物心意在何處,莫非就是為了裝可憐求同情?但欠債鐵證如山,知縣也不能當場抹掉。
  汪知縣臉色稍緩,和顏悅色道:“方應物!若照你自述,原來也是知曉奮發的有志之人,敢讓鄰里擔保為證么?”
  方應物答道:“吾鄉里長和社學蒙師看我年幼,均陪同前來。此刻正在堂下,老父母召來一問便知。”
  汪知縣便吩咐皂隸,將方逢時和王塾師叫上前來。
  只聽得他二人,一個擔保說“方應物為人良善,怎奈家貧,只會讀書不會營生,絕無故意逃債圖賴之心”;
  一個懇求道“方應物在社學里勤學好問,讀書習字孜孜不倦,至今有所小成,正是雛鷹展翅之時。如若因為父債被迫去做人奴婢,情實可惜,萬望縣尊憐惜”。
  汪知縣嘆口氣,“志士多起于寒微之家,方應物小小年紀,便知潛心于圣賢學問,不為外物所迷惑心神,難能可貴......”
  白梅姑娘聽縣尊的口氣不對勁,很像是要袒護方應物,連忙稟告道:“大老爺在上,奴家也聽過一句話,王子犯法庶民同罪,何況欠債還錢天公地道,與方應物品行有何干系?況且里長乃其鄉親,塾師乃其先生,此二人證其品行,豈可輕信。”
  對原告的這些話,汪知縣沒有直接表態,只對方應物道:“鄰里證言確實不能輕信,如此本官便考上一考,看你是否真有才學。”
  “請老父母出題。”方應物恭敬的答道。
  汪知縣稍加思索,“既然說起你讀書之事,那便以讀書為題,賦詩一首,有舊作呈上也可。”
  過了一會兒,方應物答道:“小民居于山間水邊,家貧無書,常夢見書樓一座,便曾以詩記之。”
  隨即吟道:“人生何謂富,山水繞吾廬。人生何謂貴,閉戶讀我書。夢構讀書樓,樓與山水俱。藏書數千卷,任君畋且漁。山水契動靜,讀書友軒虞。眺望連近遠,吟誦俱恬愉。此身置太古,此心游太虛。回視塵世間,富貴吾土苴。”
  汪知縣撫掌嘆道:“詩意不俗,有安貧樂道,也有出塵之意,果然是在讀書上用心了。”
  “大老爺在上,奴家......”白梅急切的又要開口。
  “砰!”汪知縣拍了驚堂木,阻止了白梅說話,“堂下肅靜,聽本官道來!昔年太祖高皇帝有諭:世有賢才,國之寶也,古之圣王,恒汲汲于求賢;舉賢任才,立國之本,雖有至圣之君,猶以用人為重。
  是以朝廷特重人才,既然本官奉皇恩牧守地方,當以興人才為己任,斷不能忍有遺珠之憾!”
  隨后,汪知縣口述,旁邊小吏筆記,迅速出了判詞:“天大地大讀書最大,考試乃國家掄才之典,又關系人之前程,絕不可輕廢。于今縣試府試在即,明春道試亦不遠。朝廷向來愛惜人才,本官亦不惜為此破格,特許學童方應物債務日期順延,如若學業先有成,豈不成人之美哉?
  故判:考試結尾之前,嚴禁債主以催逼之事干擾學童考試。縣內其余學童及生員亦可援引此例,今后有志于舉業者,若本科考試之前三月內有欠債,考試結尾之前可暫緩償還債務,不必另行赴衙申訴。”
  汪縣尊這個公然偏袒欠債人的判決,大大出于所有在場人的預料,堂上堂下交頭接耳議論紛紛,但眾人細想后似乎又在情理之中。
  因為律法不外乎人情!國朝判案依據不僅僅只有律例,也可以依據道德,最極端的做法便是著名的“春秋決獄”,用經義來斷案。
  在此案例中,汪縣尊先搬出了太祖皇帝圣訓,又從愛惜人才、助人前程角度判決債務延緩,那再合適不過,妥妥的照顧到了人情。
  不管怎么說,給窮山村小少年一次專心考試上進的機會,是慈悲心大善事。而且汪縣尊甚至借此機會舉一反三,把這項條令擴展到所有讀書人身上,更是極有意義。
  賦予讀書人考試前三個月內不用還債的權利,讓他們得以專心準備考試,若成為了常例,可謂是鼓勵人心向學、教化地方的一大善政!很值得頌揚!
  “老父母英明,小民感激涕零,本縣寒門學子亦受益良多,實乃吾輩之青天也!”方應物迅速高聲叫道,很是應景。別說眼下惟有讀書高的大明朝,就是五百年后,到了高考時不也是一堆堆的特事特辦例子。
  白梅呆呆的跪在地上,這個判決,太出乎意料。一是沒有料到知縣如此偏袒方應物,自己一丁半點的好處也沒得到;二是以她的小女人見識,一時也真想不明白這個判決的關竅在哪里。
  她突然記起上堂之前,方應物說過的話——今日之事其實與你沒什么關系,別自作多情了。
  難道方應物和汪知縣自始至終都在演雙簧,而她無論如何,也注定影響不到這個結局?
  所以表面上她是積極推動這場官司的主要參與者,其實只能算看客,因而才被方應物諷刺為“別自作多情了”。
  難道自己主動生事,只是為了讓他們兩個在自己面前演雙簧?想至此白姑娘隱隱有所悟,汪知縣和方應物根本不是演給她看的,她連看客都算不上!
  難怪這兩人一個假惺惺的說自己刻苦用功,一個假惺惺的褒獎對方是人才,還當堂出題考驗勞什子詩文,一切都是為了最后結局的墊場!兩人都得到了自己想要的!只有自己還傻乎乎的在中間當背景小丑。
  她久歷歡場,自詡拿喬拿樣演技出眾,可是今天在這二位面前慘敗了。
  方應物哪里管得了白梅怎么想,判決出來后他心中一直暗笑不已。今天這場官司,他和汪知縣各取所需,真是雙贏。
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  總有人反應更新時間不穩定,我以后盡力改正,盡量在晚上八點左右更新。當然加更和補更不在此列。
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